On vous offre d’intégrer un groupe d’entraide, de partage, ou encore un groupe d’initiés ou de privilégiés. Pour devenir membre, vous devez faire un don considérable, par exemple 5 000 $. En échange, vous pourriez recevoir une somme beaucoup plus importante en recrutant des participants. Attention! Cette approche peut être une arnaque.

Qu’est-ce qu’un cercle de dons?

Un cercle de dons est une fraude pyramidale. Il est illégal d’y participer. La personne qui vous offre d’y prendre part est souvent un proche et peut faire partie d’un groupe actif sur le Web ou dans certains réseaux. Elle ne vous dira peut-être pas tout de suite que vous devrez recruter des membres pour empocher des sommes importantes. Elle commencera par vous séduire avec un projet qui pourrait vous intéresser. Elle vous fera ensuite miroiter la possibilité de faire un bon coup d’argent.

Les cercles de dons peuvent prendre de nombreuses formes, au gré de l’imagination des promoteurs malveillants. Par exemple, ils peuvent ressembler à un investissement ou à un projet caritatif, ou offrir la possibilité de devenir votre propre patron. Ils peuvent porter plusieurs noms, comme « cercle de cadeaux », « dîner entre filles », « cadeau d’anniversaire », « cadeau en nuage », etc.

Le fonctionnement

La personne qui intègre un cercle de dons doit généralement relever le défi de recruter huit autres personnes qui devront contribuer 5 000 $ chacune. Ce n’est qu’une fois ce recrutement complété que la personne pourra recevoir 40 000 $, souvent lors d’une rencontre avec des membres du cercle. Pour recevoir à leur tour 40 000 $, ces recrues devront aussi trouver huit personnes qui paieront 5 000 $ chacune. Voilà qui fait beaucoup de personnes, et ce n’est que le début.

Voici la progression du recrutement nécessaire pour que la pyramide ne s’effondre pas.

On vous fait miroiter la possibilité de recevoir un profit sur les sommes données? Pourtant, rien ne génère du profit dans l’opération. Pour qu’une personne gagne de l’argent, une autre doit en donner.

Méfiez-vous des situations suivantes :

  • Les revenus potentiels sont basés seulement sur le recrutement de membres. C’est illégal. Il s’agit bien d’une fraude pyramidale. Non seulement il est illégal de mettre en œuvre ce genre de stratagème, mais il est également illégal d’y participer!
  • On vous fait miroiter de gros profits sans trop d’efforts. C’est trop beau pour être vrai.
  • On vous encourage à utiliser un pseudonyme pour participer.
  • On vous demande de payer en argent comptant.
  • On vous incite fortement à ne pas laisser passer cette occasion. On joue sur vos sentiments.
Avertissement

Malgré les affirmations des promoteurs, et même si le groupe affiche un nom amusant qui cache bien le stratagème, les cercles de dons constituent bel et bien des fraudes pyramidales.

Ne vous laissez pas convaincre parce qu’une personne vous dit que c’est légal, qu’une brèche dans la loi rend l’opération légale, ou même qu’un policier ou que l’Autorité des marchés financiers a approuvé le système. Toutes ces affirmations sont fausses!

Fin de l'avertissment

Pour limiter les risques d’être victime de cette fraude, ne succombez pas aux belles paroles, aux témoignages sur le Web ou aux offres qui semblent trop belles pour être vraies. En cas de doute, communiquez avec l’Autorité des marchés financiers ou avec la Sûreté du Québec.